Erreur courante en automne : Laissez les feuilles mortes là où elles se trouvent !

Cet automne, ne ramassez pas les feuilles mortes. Qu’elles servent d’habitat pour les animaux ou contribuent à la création de sols fertiles, les feuilles d’arbres mortes peuvent avoir des avantages étonnants pour l’environnement. Par Sruthi Gurudev Publication 16 Oct. 2023, 14 :43 CEST

Alors que les feuilles changent de couleur et tombent, pensez à les laisser sur le sol où elles fourniront un habitat pour les insectes et fertiliseront le sol. PHOTOGRAPHIE PAR Omer Urer

Les avantages environnementaux des feuilles mortes

Lorsque les feuilles d’automne colorées s’accumulent dans votre jardin cet automne, il pourrait être judicieux de simplement les laisser là. Cette litière de feuilles, souvent considérée comme une bavure sur le visage de votre jardin, est un microcosme étonnant de biodiversité. Elle sert de couverture pour l’habitat le plus riche en diversité d’espèces : le sol, qui abrite plus de la moitié de la vie sur Terre. Sous les tas de feuilles, de brindilles et d’écorce, une multitude de petites créatures prospèrent – des petits reptiles comme les salamandres et les grenouilles aux invertébrés comme les escargots, les vers de terre et les araignées. Ensuite, travaillant en tandem, bactéries et champignons décomposent ces morceaux en nutriments dont les arbres et autres plantes se nourrissent. Bien que la litière de feuilles puisse sembler trompeusement immobile, un monde microscopique grouille sous le feuillage.

En tant que micro-habitat, la litière de feuilles est diverse. Structurellement, elle se compose de débris végétaux tels que les feuilles, les fleurs, l’écorce, les graines et les brindilles. Selon une étude publiée en 2023, cette litière augmenterait la biodiversité des écosystèmes en rendant le sol plus fertile et en réduisant les risques posés par les agents pathogènes laissés par les animaux. La couche finale totalement décomposée est constituée d’une matière organique épaisse et foncée appelée humus, qui offre un environnement idéal pour la croissance et le développement des plantes.

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Pour Sue Barton, une scientifique spécialisée dans les plantes et les sols à l’Université du Delaware, ce sol devrait être considéré comme un écosystème complet. « Le système du sol contient des composants minéraux tels que le sable, le limon, l’argile. Il contient également des espaces remplis d’air ou d’eau et il contient de la matière organique », explique-t-elle. La décomposition de la litière végétale contribue non seulement à la libération de nutriments dans le sol, mais peut également séquestrer le dioxyde de carbone.

Les feuilles mortes, un abri pour la faune en hiver

Lorsque les mois d’hiver rigoureux arrivent, les feuilles mortes fournissent un abri pour la faune. La plupart des papillons et des mites passent l’hiver dans ce paysage, soit sous forme d’œufs, de chenilles, de pupes ou d’adultes. Sue Barton suggère de retirer les feuilles de votre pelouse avec un râteau et de les mettre sur vos parterres de fleurs, car en recouvrant l’herbe, la litière empêche la lumière d’y pénétrer et inhibe ainsi la photosynthèse du gazon. Pour éviter que les feuilles ne recouvrent complètement votre pelouse, vous pouvez utiliser une tondeuse avec une fonction de paillage pour déchiqueter les feuilles en petits morceaux. Ce qu’il ne faut pas faire, c’est les mettre dans un sac en plastique et les envoyer à la décharge, car vous jetez ainsi une ressource.

« Si vous envoyez cela à la décharge, cette ressource ne peut pas être réutilisée dans le jardin de quelqu’un d’autre », ajoute-t-elle. Comment facilement dégraisser votre barbecue ?

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Créer un jardin écologique : compostage et cultures associées

Si la création d’un jardin respectueux de l’environnement vous intéresse, renseignez-vous sur les avantages du compostage et des cultures associées :

  • Le compostage permet de recycler les déchets organiques et de créer un engrais naturel riche en nutriments pour vos plantes.
  • Les cultures associées consistent à planter différentes espèces ensemble pour tirer parti de leurs propriétés complémentaires, comme la protection contre les parasites, l’amélioration de la qualité du sol ou l’augmentation des rendements.

À travers ces pratiques écologiques, vous encouragez la biodiversité et contribuez à la protection de l’environnement tout en bénéficiant d’un jardin sain et productif.

Dernière mise à jour du contenu le décembre 27, 2023 par Gerald

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